古人是如何开学的?

    《诗经·国风·七月》中写道:“七月流火,九月授衣。”转眼间,又到了一年的开学季,全国各地的大、中、小学即将迎来一个新学年,琅琅的读书声又会飘荡在校园每个角落。那么,你知道古人是如何开学的吗?

    和现代不太一样的开学时间

    中国古代是传统的农业社会,一切都围绕着农事展开,教育也不例外。汉代时,朝廷的财政来源主要依靠农民,所以“田赋、租税”无疑成为了农民沉重的负担。为了不耽误打理农务,春季的开学时间只能选在农闲期间。除此之外,还有秋、冬两季,这样一年当中总共会有三个开学季。在汉代崔寔的《四民月令》中就有明确记载:“正月农事未起、八月暑退、十一月砚冰冻时。”

    后来随着时代的变迁,“冬季入学”成为南北朝时期的主流,也成为了古代乡村小学较为普遍的选择,《北齐书·李铉传》中便有“春夏务农,冬入学”的说法。

    古代入学要有仪式感

    中国有句古语,叫做“入泮宫,出府学,上青云路”。在古代,“泮”即是指学校。春秋时期,鲁僖公为了兴学养士,在鲁国都城泮水岸边,筑起了规模宏大的泮宫,这是周代诸侯国中最早的学府,相传孔子常带领弟子游泮。之后,各诸侯国便争相仿效,也在国内修筑泮宫,开凿泮池。从此,泮宫就成为了诸侯国大学的代名词。

    而当时的入泮之礼与成人礼、婚礼、葬礼合称人生四大礼,是一个相当庄重的仪式,绝对不能有任何的马虎,其大致分四个环节:

    一是“正衣冠”。古人有云:“先正衣冠,后明事理。”在这个环节中,学童们穿上正式的长袍,先生依次为他们整理好衣冠,然后排着队到学堂前集合,恭立片刻后,在先生的带领下步入学堂。

    二是“拜先师”。步入学堂后,先要举行拜师礼。学生先叩拜先师孔子神位,双膝跪地,九叩首;然后拜老师,三叩首,接着学生要向老师赠送六礼束修。六礼束修就是行拜师礼的学生赠与老师六种礼物,分别是:芹菜,寓意勤奋好学;莲子,寓意苦心教育;红豆,寓意红运高照;红枣,寓意早日高中;桂圆,寓意功德圆满;干瘦肉条,表达弟子心意。

    三是“盥洗净手”。行过拜师礼后,学生要按先生的要求,将手放到水盆中“净手”,正反各洗一次,然后擦干。“净手”的寓意为净手净心,希望能在日后的学习中专心致志、心无旁骛。

    四是“开笔礼”。这是入泮礼中最后一项过程,包括朱砂开智、击鼓明智、描红开笔等。朱砂开智就是先生手持蘸有朱砂的毛笔,在学生眉心处点上一个红痣,因为“痣”与“智”谐音,寓意着孩子从此开启智慧。击鼓明智则来源于《学记》,“入学鼓箧,孙其业也”,意在通过击鼓声警示,引起学生对读书的重视。描红开笔是学生在先生的指导下,学写人生的第一个字,这个字往往是笔画简单,却蕴含着深刻的含义。

    入泮之礼的各个步骤,都是根据《礼记》和《弟子规》而定。经历了这样的仪式以后,标志着学生们正式成为了孔门弟子,从此便踏上了“路漫漫其修远”的求学之路。

    学费为何又称为“束脩”

    学生如果进入到私塾学习,还需要准备一份学费,古代称其为“束脩”,就是10条干肉,类似现在的腊肉。据说当年孔子为了普及教育,广招门生,曾曰,“自行束脩以上,吾未尝无诲焉”。意思是,“只要送我10条干肉,我就教你”。此后就成了学费的代称,进而又成了老师报酬的通称。

    早期束脩多为实物,但到后来就是银两钱币一类,称之为“脩金”。送脩金是古代的一种社会风气,有时也是强制性要求。明沈鲤《义学约》规定:“义学束脩,东道总备。分四次送,每季仲月十五日送一次,其诸学生家不必又具私礼。”如果学生家里没有钱,可以送粮食代替钱币。每逢重大节日,如春节、端午节、中秋节,学生还要给先生送礼,甚至先生所用的灯油煤炭及食用也是由学生供给。

    周兴整理

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