东关街溯源

  2015年11月的东关街。李传报摄

  2015年11月的东关街。李传报摄

  摄影爱好者聚焦东关街。

  摄影爱好者聚焦东关街。 李传报摄

  文/于孝东(大连博物馆)

  东关街老城区是近代大连俄日殖民统治时期“中国人区”的部分遗存,其合院式传统建筑风格杂糅了西方古典主义装饰元素,体现了近代大连城市文化的多元性。

  为了更好地开展东关街历史文化街区保护和利用工作,有关方面制定了详尽规划编制,并酝酿近期向社会公布展示,同时向社会各界和专业人士广泛征求意见,以求集思广益,更好地完善和提升规划效果。

  东关街,在老大连人的心中并不陌生,但是随着时代的进步和城市发展变迁,它的初始面目正如同历史的背影,渐行渐远。

  拂去时光的尘封,让我们走进史料里的东关街,当下被有关方面赋予“老大连底片新城市客厅”形象定位的东关街,到底曾经是怎样一条街……

  东关街在哪儿?

  东关街是大连市西岗区日新街道辖区内的一条极不显眼的小街,30多米长,位于鞍山路与长江路之间,南北走向。但今日大连人所说的东关街并非指这条小街,而是指东关街所代表的老城区。

  东关街老城区位于现今西岗区的日新街道,东起英华街,西止于繁荣街,南为宏济街、华胜街,北为鞍山路,面积7.6平方公里,包括繁荣街等11条纵向街道,结合街等9条横向街道。两组街道纵横交错,棋盘式布局,形成了街区肌理。

  东关街路街规划与布局为网状棋盘式布局,明显区别于东大连以广场为节点,以路街为辐射的蛛网式街区布局,这一方面体现了东方的审美价值观;另一方面,街区布局的简约与局促,也与新中国成立前殖民地大连华人的身份低下、势力薄弱有关。

  东关街何以得名?

  据说,日本殖民统治时期,由于歧视华人,殖民当局在东关街一带设置关卡,对过往的华工进行检查,这条相邻关卡的小街因而得名东关街。

  新中国成立前,以东关街为代表的城区不断拓展,称谓也几易其名——“中国市街”“支那街”“小岗子”“西岗子”,但无论称谓如何变化,其核心含义都是指大连的华人聚集区。

  大连东关街的历史悠久,几乎与大连城市历史同龄。1898年,沙俄抢租旅大,1899年大连开埠建市。沙俄制定了庞大的基建工程计划,为解决劳动力问题,殖民当局在山东河北大量招募工人,这些劳工构成大连城市人口基础。

  由于东关街一带有3座铁路桥梁施工,施工量较大,聚集的筑路工人也较多,东关街一带简易工棚的搭建,形成了东关街的雏形。沙俄殖民当局划分了“中国人区”,日俄战争后,日本殖民者承袭了沙俄对大连的城市规划。1905年9月至11月间,1.4万名下层劳动人民和小商贩迁往“中国人居住区”的“小岗子”(现东关街一带),构成中国市街的人口基础。殖民当局开始发放街基,允许中国商民建筑正式房屋。为了便于报领地皮,西岗商民于1906年春成立商民自治组织——“小岗子公议处”(西岗商会前身),负责办理地皮报领手续,同时也兼理商民自治事宜,东关街建设正式成立。

  东关街上的老建筑

  据统计,东关街的建筑共有209栋,除两栋为20世纪70年代原址翻建外,其余207栋为新中国成立前遗留下来的历史建筑,这些历史建筑大多建于20世纪20年代至30年代,青砖、红砖楼体(红砖楼体居多),两三层高,硬山式灰瓦屋顶。从建筑材料的不同、装饰风格的区别及联排建筑偶然留有的狭小间隙,我们可以查出东关街历史建筑的个体数量,看出个体建筑相对的独立性。

  但这些独立的个体建筑又沿着棋盘式布局的路街所围合的矩形空间(极个别为三角形)有规律排列,很自然地形成25个组团,形成25个合院式建筑群落。所谓合院式建筑是指四周为房屋,中央为庭院的中国传统民居建筑模式。

  这种合院式建筑一般一楼为临街店铺,是商民营业场所,二楼、三楼为居室,是生活、休息场所,庭院则为“大宅院”居民共同的活动空间。在这个共用的庭院里,四角或其他合适位置建有供居民上下往来的走廊,二楼、三楼的公共通道搭建外廊。庭院中则设有公共厕所、共用水龙头等生活设施……东关街的合院式建筑似乎是华人的理想家园。

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